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東方美人

生產東方美人茶最好的時期,在每年農曆芒種端午節前後(國曆六月上旬),茶樹嫩芽經茶小綠葉蟬(浮塵子)危害吸食後長成之茶芽,經手工採摘一心二葉,再以傳統技術精製而成高級烏龍茶。由於產製東方美人茶,採摘茶芽非常費工費時,生產成本較高,所以目前祇有在新竹縣的峨眉、北埔及苗栗縣的頭份一帶山區較多且品質最好;近年來台北縣石碇鄉及桃園縣龍潭鄉在當地鄉公所及農會的輔導下,亦逐年增加生產東方美人茶,而且製造技術及品質亦逐年提昇,使得喜愛東方美人茶的消費者更有福氣。

  東方美人茶產量較少,又需特殊的生長環境,所以非常珍貴;市面上所販售的東方美人茶或白毫烏龍茶、膨風茶,椪風茶及香檳烏龍茶,事實上都是一樣的茶,祇是名稱不一樣而已。

  白毫烏龍茶亦屬部分發酵茶類當中發酵程度較重的一種茶,這種茶的特徵,不僅加工精細,最大的特徵是︰
  1.別的茶類做一斤(六百克)只需約一千至二千個茶芽即可製成,而白毫烏龍茶卻需至少三至四千個茶芽才能製成,幾乎全部由鮮嫩的心芽所製成。
  2.白毫烏龍茶只限產於夏季,限產於本省新竹縣北埔、峨嵋及苗栗縣頭份等地,限用青心大冇品種,限用手採茶菁,且唯有經小綠葉蟬感染者才能製成較佳品質之白毫烏龍茶,從以上諸多條件限制,造就白毫烏龍茶不但亟其名貴稀少,且為典型之本省名茶中之名茶,特產中之特產,全世界絕無僅有,只有台灣新竹、苗栗才有的特產。

  白毫烏龍茶的品質特徵,由於它是半發酵茶類當中發酵程度較重的一種茶類,所以它不會像其它半發酵茶很容易帶有一種令人不快的「生菁臭」或「臭菁味」,又加工過程必須採較低溫炒菁和乾燥處理,所以不會像凍頂烏龍茶帶有顯著的焙火韻味。又由於全部都是採幼嫩芽葉製成,白毫烏龍茶亦含豐富之胺基酸,所以茶湯具有明顯的甘甜爽口之滋味,再者由於採重發酵處理,兒茶素幾乎一半以上被氧化,所以不苦不澀。

  典型的白毫烏龍茶品質特徵是香氣帶有明顯的天然熟果香,滋味具蜂蜜般的甘甜後韻,外觀豔麗多彩具明顯的紅、白、黃、褐、綠五色相間,形狀自然捲縮宛如花朵,泡出來的茶湯呈鮮豔的琥珀色,品質特點比較趨近於紅茶,而介於凍頂烏龍茶及紅茶間。怎樣形容白毫烏龍茶的品質特徵,由於它的加工比較成熟(發酵較重),遠較文山包種茶和凍頂烏龍茶發酵更重,同時其香味成分大部分是由發酵後所生成,風味更趨近於成熟的韻味,更由於它的名貴稀少,所以只能一句︰"宛如雍容華貴、風華絕代的「中年貴婦」"足堪形容。喝白毫烏龍茶令人產生那皇宮貴族豪華氣派高不可攀的氣息,這也就是為什麼早期白毫烏龍茶外銷至英國時,英國女王維多利亞品嚐後,讚不絕口,而特地命名為「東方美人茶」的緣由。

  東方美人茶的沖泡方法與一般烏龍茶相同,用小型茶壺或蓋杯均可,茶杯則以純白色的瓷杯為佳,因其可襯托出茶湯鮮艷的色彩,惟茶葉用量不宜過多,以免茶湯過濃帶澀味,難以發揮甘醇芬芳飄逸之特殊風味。冷熱飲均宜,如待茶湯稍冷時滴一點白蘭地酒,風味更好,因此有「香檳烏龍」雅稱,中西宴會都可派上用場。

*熱熱的喝:
以個人小壺(約400cc),放5克茶葉,加約85度熱水,浸泡約5分鐘,就變成一壺香香甜甜的”美人茶”囉!

*冰冰的喝:(香橙美人茶DIY)
1.東方美人茶葉5g,加熱水(約85度熱水)120cc,浸泡5分鐘後濾出。
2.新鮮柳橙汁30cc及檸檬汁少許(約0.25oz).果糖1oz,放入搖搖杯中。
3.搖搖杯中放入冰塊(約7分滿)。
4.再將濾出的東方美人茶湯倒入至搖搖杯中,shake後就是好喝的香橙美人茶囉!